卓越實證概述 Best Evidence in Brief
支援小學科學課堂中的「模型為本解釋」

Zangori, Vo 及其同事檢視了在小學科學課堂中運用模型作為視覺化及運思工具的實踐。這項發表在《International Journal of Science Education》的研究是一項美國為期五年的研究計劃「Modelling Hydrologic Systems in Elementary Science」之其中一部分。此計劃旨在支援三年級教師進行模型為本的教學,及令學生生成模型為本的解釋。透過課程及教學的支援,模型為本的解釋被應用於提升學生對水系統的理解——水系統這個全球現象由許多更小、難以觀察的元素組成,早被證明對所有年齡的學生皆具挑戰性。

研究在來自同一美國中西部州的五個三年級課堂中運用了準實驗的比較設計,以檢視基線的課程干預(第一年),以及提升模型運用的課程干預(第二年)。研究基於教師運用FOSS「水」的課程及不同教學經驗,以選取施教干預的教師。在第一年及第二年之間的暑期中,被選取的教師參與了由作者推動的工作坊,以令教師在共同發展於第二年實踐的FOSS「水」單元前,能先參與在模型實踐中。評鑑結果表明:

  • 與第一年相比,於第二年時觀察到學生在水系統的模型為本解釋上(透過單元的前後模型任務量度)有統計學上顯著的提升。
  • 然而,需要注意這些統計學上顯著的差異主要只來自五個研究班別中的其中兩個。
  • 質性結果顯示這兩個班別教師運用模型的具體實踐與他們的同儕有別。

作者指出這些發現對科學教師及課程設計者有重要啟示。

 

文獻來源:Zangori, L., Vo, T., Forbes, C. T., & Schwarz, C. V. (2017). Supporting 3rd-grade students model-based explanations about groundwater: A quasi-experimental study of a curricular intervention. International Journal of Science Education39(11), 1421-1442.Read the rest

雙語與認知優勢之間的關係

與只懂得一種語言的人相比,雙語的人一般而言都會被認為在執行功能方面具有認知優勢。一項由Gunnerud 及同事最近發表的統合分析探討了雙語的兒童是否於執行功能上有優勢,他們檢視了不同的元素,包括自制、轉換、集中、監控、工作記憶、及規劃。

分析識別了100項研究(1980至2017年間),包括了143項組別的比較及583個效應值。雙語對執行功能有整體的優勢(效應值 = +0.06)。研究進行了額外的調節分析以檢視在特定條件下是否會產生認知的優勢。就樣本的特質,分析顯示:

  • 社經地位(SES)的差異是一項顯著的調節變項。相比起社經地位低(β=0.235; p =.017)及中上階層的孩子(β=0.230; p =.046),社經地位屬中產階級的孩子有更大的雙語優勢。
  • 來自其中一所實驗室的結果與其他實驗室的結果有顯著的差異(β=0.153; p =.011)。
  • 就執行功能的元素而言,與注意力相比,更大的雙語優勢見於監控(β=0.197; p =.004)、轉換(β=0.283; p <.001)、及自制(β=0.290; p =.011)上。相反,與注意力相比,工作記憶顯示出較低的雙語優勢。
  • 然而,在控制了小型研究的效應值及發表偏誤後,只在「轉換」上顯示了顯著的雙語優勢。

因此,作者指出現時有關雙語與執行功能相關的認知優勢需進一步分析,也討論了研究的局限和進一步的研究方向。

 

文獻來源(開放取用):Gunnerud, H. L., ten Braak, D., Reikerås, E. K. L., Donolato, E., & Melby-Lervåg, M. (2020). Is bilingualism related to a cognitive advantage in children? A systematic review and meta-analysis. Psychological Bulletin, 146(12), 1059-1083.Read the rest

「開放科學」來到統合分析

近年學界對透明度(transparency)及重現性(reproducibility)漸增的關注,令研究員和期刊更願意接受「開放科學」的轉變。這轉變亦受到在社會科學及醫學研究上的可複製性危機所推動,雖然在統合分析的進展上仍然較慢。

在一項最近的元回顧中,Polanin及其同事隨機地選取了150項來自《Psychological Bulletin 》的研究,根據他們對複製結果的準則進行編碼。作者們表示,數據及方法學的高透明度相當重要,背後有三個根本的原因:以支援審查時同儕檢視作者的分析或自行進行額外的分析、以方便進一步的統合分析複製或就新研究結果或統計方法更新回顧結果、及以另一個角度檢視結果(例如:按不同級別把結果進行分拆)。Polanin及其同事提出了一系例的指導原則以令統合分析能更透明:

  1. 在開始回顧前公開指明研究假設、目標、及計劃的方法。
  2. 為各階段的結果及決定作出清楚及可複製的報告。
  3. 承認協定與已發表的回顧之間的各種差異。這些原則的應用大部分都已被定義。

他們發現:

  • 就Polanin 及其同事認為對複製結果重要的準則,統合分析平均而言報告了55%。
  • 另一方面,作者發現數據及方法論的透明度隨著時間穩定地上升。
  • 於1995年,統合計分析只包含49% 的元素;而到2015年時,研究平均包含63%的有關元素。

由於統合分析建基於一手研究的透明度,統合分析在報告的透明度上應發揮領導作用。作者們指出,統合分析最低限度應報告所計算的效應值及方差、按條件的樣本數目、平均值、標準差、檢定統計量、設計的種類、及相關觀測的所有相關性。他們希望統合分析可以在報告上變得更開放,分享數據及統計學上編碼成為標準的程序。

文獻來源:Polanin, J. R., Hennessy, E. A., & Tsuji, S. (2020). Transparency and reproducibility of meta-analyses in psychology: A meta-review. Perspectives on Psychological Science, 15(4), 1026–1041.Read the rest

私人補習在中國——有效嗎?

旨在提升學生學習及成績的私人補習於教育界越發普及,尤其在東亞地區。根據中國教育學會的數據,於2016年有一億三千七百萬名小學及中學的學生參加了私人補習。一項最近於《Children and Youth Services》發表的研究,在中國的初中學生之間,檢視了私人補習與學業成績,以及情緒福祉和親子關係之間的關聯性。

這項研究的數據取自2014至2015年度的中國教育追蹤調查,這是一項能代表中國全國初中學生的追蹤研究。總共有9,449名來自112所學校的中國初中學生參與了這階段的調查。調查訪問學生是否有接受於中文、英文、或數學的私人補習,亦評估了學生的個人自信、親子關係、以及抑鬱情況。研究同時收集了學生於中文、英文、及數學科中期考試的學業成績。研究結果顯示:

  • 於2014至2015學年,中國初中學生參與私人補習的整體比例為8%。接受中文補習的整體比例為9.1%,英文補習為19.3%,數學補習為19.8%。
  • 私人補習與學生的中文、英文、以及數學的成績皆有正面的關聯。
  • 接受私人補習的學生顯示出更高的個人自信以及和母親更好的關係。
  • 然而私人補習的正面效果隨着補習的長度變得高密度而下降。
  • 作者表示高密度補習 效能下降的其中一個原因可能是這減低了家長參與協助子女家課的機會。

 

文獻來源: Zheng, X., Wang, C., Shen, Z., & Fang, X. (2020). Associations of private tutoring with Chinese students' academic achievement, emotional well-being, and parent-child relationship. Children and Youth Services Review. Advance online publication. Doi: 10.1016/j.childyouth.2020.104934.Read the rest

在自然環境進行非結構遊戲對幼童發展的一項系統性回顧

體能活動對促進幼童發展至關重要。一項最近由南澳大學(University of South Australia)研究團隊進行的系統性回顧,探討了於大自然中進行遊戲對幼童的健康與發展是否有益。回顧包括了檢視於自然環境進行非結構遊戲的量性研究,這些研究以2至12歲、沒有健康或發展問題的幼童為對象,總共包括了16項包括711名幼童的研究。

由於各項研究所採用的方法多元,這項回顧採用了描述性的綜述。所涵蓋的量表成果包括不同的發展範疇,包括體能活動、身體、認知、及社交情緒發展。結果顯示:

  • 縱使各項研究的成果測量方式不同,在自然環境進行遊戲對體能活動以及認知的遊戲行為有一致的正面效果。
  • 然而,在七項所分析的研究中,有五項發現自然環境的遊戲體能活動與傳統遊戲空間經驗沒有顯著分別。

作者於解讀這些發現時亦提出了他們的關注,包括實證的質素、對干預描述的範疇、以及非標準測試量度成果。為理解於大自然進行遊戲與學生成果之間的關係,需要進行更多研究。

 

文獻來源(開放取用):Dankiw, K. A., Tsiros, M. D., Baldock, K. L., & Kumar, S. (2020). The impacts of unstructured nature play on health in early childhood development: A systematic review. PloS one15(2), e0229006.Read the rest