卓越實證概述 Best Evidence in Brief
於幼兒時期學習英語為外語: 負擔還是提升?

實行提早學習英語為外語(English as a foreign language, EFL)的教育政策於現今中國,甚至全球各地,都掀起了一股熱潮,目的在於讓兒童有更好的準備來迎接全球化的世界。雖然中國國內也蘊釀着如此的一股熱潮,但跟其他國家不同的是中國政府一方鼓勵儘早展開EFL, 但同時間亦為了保護兒童的母語發展,避免小學學校過早提供EFL教育,下了一道禁令不許公立小學於三年級前教授英語。

不過,普羅大眾的想法有點不同,以致社會上出現了前所未有的一種風氣: 人人均追捧讓幼兒很早期於私人機構展開EFL。他們的想法可以歸納為以下幾點:

  • 「愈早開始愈好」: 華人家長一般相信愈早接觸英語能幫助兒童更有效學習英語,而他們亦期望兒童能在關鍵期前成功掌握該語言;
  • 「工具性動機」: 在華人社會中,英文語言能力被視為一個人的整體能力及競爭力的重要指標,對其個人的未來發展有着重大影響;
  • 「內在動機」: 因兒童更樂於在傳統課室外使用英語,以至對與以英語為母語者交流溝通的EFL渠道愈來愈大的需求,以為兒童提供正宗的語言輸入。

Chen 與團隊進行了一個涉及892個於中國長大的兒童的研究,探討早期幼兒EFL對兒童後期於小學階段的學業成就的影響。為了消弭選擇性偏差,他們使用了傾向評分匹配 (propensity score matching, PSM) 及粗化精確匹配 (coarsened exact matching, CEM) 的方法來根據兒童的背景特徵、親子互動及社經背景等條件而得出較平衡的樣本。結果顯示兒童於幼兒早期學習英語有助提升兒童的英文能力,更同時間提升了其中文能力,證明了讓幼兒於早期學習第二語言並不會對其母語發展帶來負面影響。較早期接受EFL的兒童對學習英語也存有一個較正面的心態。Chen的團隊認為這說明了與其延後兒童的英語學習,全國應全面實行優質的幼教英語學習課程。家長亦應為兒童在家中提供一個豐富的語文環境,培養他們對英語學習的真實興趣,保持他們在年幼時願意積極學習英語的心。

 

 

文獻來源:
Chen, S., Zhao, J., de Ruiter, L., Zhou, J., & Huang, J. (2022). A burden or a boost: The impact of early childhood English learning experience on lower elementary English and Chinese achievement. International Journal of Bilingual Education and Bilingualism, 25(4), 1212 – 1229. https://doi.org/10.1080/13670050.2020.1749230Read the rest

如何協助有數學困難的學生?

一個近期的統合分析對一系列為有數學困難的小學生而設的干預進行了成效鑒定。納入此次分析中的研究均是涉及隨機或準實驗研究設計及評估數學文字題之干預。

納入此次分析中的研究共有52項。整體而言,干預對兒童的數學表現呈現顯著的正面影響 (ES = +1.01),不過當中的高變異性顯示干預的成效受着其他因素影響。經過對這些因素的分析,結果顯示與同時擁有數學及閱讀困難的學生 (ES = +0.66) 相比,當參加的學生只是擁有數學困難時,干預成效較大 (ES = +1.04)。而當干預以大組 (多於8個學生) 進行時,干預成效比一對一或小組方式較大 (ES分別為 +1.41 及 +0.86)。 高密度的干預 (每星期3至5次) 比一星期進行一或兩次的干預有較高的成效 (ES值分別為 +1.15 及 +0.76)。教學模式當中也存在差異:一般啟發式的干預比以基模本位教學為基礎的干預更有效 (ES分別為 +1.18 及 +0.71)。

觀察整體成效時亦應將研究方法的影響列入考慮之列。當只有研究員進行干預,成效比研究員與學校人員共同給予干預高 (ES分別為 +1.23 及 +1.08)。不過,只有學校人員進行的干預更易於在一般學校環境設定中推行。再者,當成效是由研究人員研發的工具來測試 (ES = +1.17),結果差不多比使用標準化測量工具 (ES = +0.59) 高出兩倍。與組別分配及出版年份一起,測量方法種類是在此統合分析中其中一個最具影響力的方法因素。

有關研究中應考慮的方法因素,較前期的一篇BEiB文章中曾討論過研究設計對效應值的影響力。

 

 

文獻來源
Myers, J. A., Witzel, B. S., Powerll, S. R., Li, H., Pigott, T. D., Xin, Y. P., Hughes, E. M. (2022). A meta-analysis of mathematics word-problem solving interventions for elementary students who evidence mathematics difficulties. Review of Educational Research, First Published Online. https://doi.org/10.3102/00346543211070049

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虛擬現實與科學學習: 兩個實驗

研究人員透過兩個實驗評估了一個沉浸式虛擬現實 (immersive virtual reality, IVR) 的模擬方法與利用影片進行科學知識的教學與學習的方法相比的成效。在實驗一中,1,131名學生被隨機分配到 IVR組 (n = 64) 及影片組 (n = 67) 來學習有關一個DNA樣本的鑑識分析。研究人員利用前測問卷來檢查學生的先前知識及背景特徵,及後測問卷來調查學生們的知覺樂趣、存在感、陳述性知識及程序性知識。在實驗二中,165名學生重覆了實驗一,不過卻被隨機分配至4個組別: IVR組 (n = 42), 有實踐的IVR組 (n = 41), 影片組 (n = 39) 及有實踐的影片組 (n = 43),目的為研究究竟實踐能否提升學生的學習成果以及當中的知識轉移過程。

實驗結果表明,IVR組別的學生們比影片組的學生明顯感受到較強的存在感和樂趣。學生們比較喜歡利用IVR學習,並感到更大的參與感,可是,與傳統媒介如影片相比,IVR並未有為學生帶來更好的學習成果。實驗二的數據展示了影片組及IVR組的明顯分別 – 影片組在陳述性知識的評核中得到較高的分數 (M = 10.55, SD = 4.25),而IVR組則得到較低的分數 (M = 9.60, SD = 3.97),引證了媒介的主要影響力 – 影片比IVR對學生學習陳述性知識的過程更具工具性,而實踐則沒有任何影響。再者,實驗二確認了實踐對提升學習的有效性,尤其是在IVR方面。

總括而言,只有當IVR正確地與教案結合,並在課堂中利用生成性學習策略認真執行,媒介才得以發揮效用,幫助學生學習,提升他們於學業上的表現。觸感及重量的知覺等等在IVR中都可以儘量優化以達至更佳的學表現。


文獻來源:
Makransky, G., Andreasen, N. K., Baceviciute, S., & Mayer, R. E. (2021). Immersive virtual reality increases liking but not learning with a science simulation and generative learning strategies promote learning in immersive virtual reality. Journal of Educational Psychology, 113(4), 719–735. https://doi.org/10.1037/edu0000473

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專業發展、指導及學校領導: 兩項隨機試驗

Benjamin K. Master及團隊最近為評估高層主管發展計劃及其他並行的指導對培養學校領導的影響進行了一項隨機對照試驗。團隊用了兩項隨機對照試驗分別測試了單看高層主管發展計劃的影響及指導的影響。高層主管發展計劃的干預從2016年6月展開;參與地區的學校及校長被分成兩組 —— 一組立即接受高層主管發展計劃的培訓 (干預組), 而另一組則於28-31個月後才開始接受培訓 (對照組)。指導則於2016年11月開始;學校及校長被隨機安排接受指導 (干預組),而無接受指導的則為對照組。整個研究共有779所學校,來自139個校區,橫跨三個州份,同意參與所有或其中一項隨機對照試驗。

此研究探討了幾個問題。參加了高層主管發展計劃的301個校長當中, 有66%的人完滿參與培訓,出席了10至12個單元。另外11% (n=32) 參與了部份培訓,而23% (n=69) 則完全沒有參與。有沒有接受指導亦影響了他們的參與數字。在接受了指導的校長中,58%完滿參與,23%部份參與,而19%完全沒有參與。再看高層主管發展計劃及指導對學生成績的影響,研究中並未發現高層主管發展計劃對學生的英文或數學帶來甚麼顯著成效。指導對學生的英文成果有着微少但顯著的正面作用 (ES = +0.04),但在數學成績上卻沒有任何影響。

總括而言,研究的結果顯示要大規模地及在不同背景下有效地推行校長的專業發展及指導是一項艱鉅的挑戰。


文獻來源: Master, B. K., Schwartz, H., Unlu, F., Schweig, J., Mariano, L. T., Coe, J., Wang, E. L., Phillips, B., & Berglund, T. (2022). Developing school leaders: findings from a randomized control trial study of the executive development program and paired coaching. Educational Evaluation and Policy Analysis, 44(2), 257-282. https://doi.org/10.3102/01623737211047256Read the rest

為幼兒升學做好準備: 全人兒童發展還是以能力為目標?

兒童於幼小初期所接受的教育對於他們的一生,不論是將來的學習成效、事業、甚至是身體健康,都有着長遠的影響。Jenkins與團隊探討幼兒學前教育的課程設計 (包括內容及教學方式) 會如何影響孩子的入學準備度 衡量標準包括幼稚園完結孩子的識字、數學及社交情感技能。

過評核11個由美國「學前課程評價研究項目」(Preschool Curriculum Evaluation Research (PCER) Initiative Study資助的學前教育課程,團隊着眼於比較在美國幼稚園甚為普遍的全人兒童課程及其他以發展能力為主要目標的課程在為幼兒升讀小學所作準備的成效。 

  • 全人兒童教育方式
    提倡以兒童為中心的主動學習。此方式倡導避免給兒童指定明確的技能學習目標,鼓勵他們在學習中獨立使用工具和材料,及與同儕進行互動  
  • 以能力為目標的方式
    在容許以兒童為導向之活動存在的同時,課程包括針對提升兒童目標能力的活動。

 

該團隊得出以下幾點觀察結論

  • 參與以能力為目標課程的兒童比全人課程的兒童獲得更多認知能力;
  • 無論在語文或數學能力方面,以能力為目標的課程均能實現其提升兒童特定能力的目標 參與兒童在兩種能力均優於全人課程的參與者 
  • 雖然全人課程能優化課堂進程(如師生互動、課室環境及整體教學質素),卻未能提升幼兒的升學準備度。

總括而言,為培養特定升學能力而設的課程在提升幼兒語文及數學能力方面比全人課程似乎更為成功。為此,作者建議決策者應多專注符合幼兒發展及以能力為目標的課程設計,摒棄效能較低的全人兒童教育方式。 

 

文獻來源: 
Jenkins, J. M., Duncan, G. J., Auger, A., Bitler, M., Domina, T., & Burchinal, M. (2018). Boosting school readiness: Should preschool teachers target skills or the whole child? Economics of Education Review, 65, 107–125. 
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