卓越實證概述 Best Evidence in Brief
私立學校能為學生帶來教育優勢嗎?一項來自英國的研究

倫敦大學教育研究所的研究團隊進行了一項研究,檢視在高中(英國學制的11年級和12年級)入讀私立學校會否帶來教育優勢。

該研究發表在Oxford Review of Education,運用了縱向研究中心的「下一步」世代研究資料,並連繫至2005至2009年間的全國學生成績資料。研究人員追蹤了5,852名於高級程度會考(A-Level,一項於12年級完結時的進行、對大學入學重要的高風險測驗)時入讀私立學校、或公立學校的學生資料。結果如下:

  • 這兩組學生的情況十分不同,相比起於六年級入讀公立學校的學生,於六年級入讀私立學校的學生於GCSE(10年級完結時的一項考試)的成績顯著為高,而且他們家庭收入亦為公立學校學生的兩倍。
  • 然而,研究團隊運用了「下一步」世代研究的現存資料,以顧及社經背景及之前成績等因素。顧及這些因素後,就讀私立學校的學生於高級程度會考的總成績上,比公立學校的學生高八個百分點。
  • 私立學校的學生亦在那些被精英大學認為較重要的學科上,取得較好表現。

研究團隊認為這種差異的原因,可能在於私立學校平均每位學生都享有極其優越的資源(公立學校平均水平的三倍),包括較小的師生比例(大約是公立學校平均水平的一半)。然而,研究人員亦備註,他們的發現並非真正的因果關係。

 

文獻來源(開放取用):Henderson, M., Anders, J., Green, F., & Henseke, G. (2019). Private schooling, subject choice, upper secondary attainment and progression to university. Oxford Review of Education, Advance online publication. Doi: 10.1080/03054985.2019.1669551Read the rest

遊戲為本的課程令幼兒及教師同樣受益

對「心靈工具」計劃的隨機對照試驗結果顯示,該計劃提升了幼稚園學生於閱讀及寫作方面的學業成果,分別提升了兒童、教師的學習樂趣和教學樂趣,並減少了教師的倦怠。

「心靈工具」計劃是一個遊戲為本的學前班及幼稚園課程,強調自我控制、語言和讀寫能力。這項發表在《PLoS One》上的研究分析了該計劃對加拿大18所公立學校中不同社經背景的幼稚園教師和351兒童(平均年齡為5.2歲)的效能。每所學校與另一所背景相近的學校配對,隨機分配為干預組或對照組。干預組的教師在學年開始時接受為期三天的「心靈工具」工作坊,亦獲得了資源及資助。對照組教師亦獲得了同樣的培訓時間,及予他們參加自行選定的培訓及購買資源的資助。

結果顯示:

  • 參加「心靈工具」計劃的學生在閱讀及寫作的標準測試中,比對照組學生取得更大的進步。
  • 於5月時,相比起對照組的學生,有多達三倍參加「心靈工具」計劃的學生閱讀水平達到小學入學的水平。
  • 同樣,多達三倍參加「心靈工具」計劃的學生能夠寫出一句他們自行編撰的完整句子。
  • 參加「心靈工具」計劃的教師亦表示,他們的學生能夠在無人監督的情況下自行進行任務,時間比控制組教師所估計的要長5倍。此外,他們亦表示所有的孩子能夠在小休後馬上進行任務,相對地,對照組只有一半學生如此表現。

「心靈工具」計劃也對教師的教學感受產生了影響。在五月時,超過四分之三參與計劃的教師表示他們依然熱衷於教學,但沒有對照組的教師如此表示。

 

文獻來源(開放取用):Diamond, A., Lee, C., Senften, P., Lam, A., & Abbott, D. (2019). Randomized control trial of Tools of the Mind: Marked benefits to kindergarten children and their teachers. PLOS ONE, 14(9), e0222447. https://doi.org/10.1371/journal.pone.0222447Read the rest

不同獎勵對拼寫分數和親社會行為的影響

發表在Educational Psychology 上的一項研究檢視了不同的獎勵學生方法,如何影響不同能力學生的拼寫分數及親社會行為。

研究從來自新加坡三所小學的28個班級招募了1,005名九歲和十歲的學生,班級被隨機分配至五個獎勵條件之一,包括競爭、合作、個人主義、合作競爭、及合作的個人主義。每項獎勵條件都採用了「ABABA」的實施設計(A:推行條件、B:暫停),並追蹤學生十星期內的拼寫分數。教師在研究進行前及完成後,對學生的親社會行為進行評價。結果顯示:

  • 不同的條件對學生的拼寫分數及親社會行為的確有影響,但這些影響取決於學生的能力水平。。因此對不同能力水平的學生,不同的條件可能更有效。
  • 在五個條件中,只有「合作競爭」令三個能力組的拼寫分數和親社會行為皆有提升,並於干預完結後得以保持改進。在合作競爭的條件中,學生會組成群組進行合作,而拼寫分數最高的組別(與其他組別相比)則會獲得獎勵。

 

文獻來源:Wah, F., & Sim, T. N. (2019). Effects of reward pedagogy on spelling scores and prosocial behaviors in primary school students in Singapore. Educational Psychology. Advance online publication. Doi:10.1080/01443410.2019.1662888. Read the rest

母親閱讀水平為幼兒閱讀程度帶來不同

發表在《Early Childhood Education Journal 》上的一篇文章顯示母親的閱讀水平,能預測幼兒入學前的閱讀程度以及接受性詞彙,這結果已考慮了她們的教育程度,亦控制了種族、家庭子女人數以及婚姻和就業狀況的影響。

作者運用了一個包含來自加拿大西部155名幼兒(3-5歲)及其母親(20-44歲)的樣本,這些母親皆為低收入及低教育水平,研究分別透過標準測試檢視母親及孩子的閱讀程度,及幼兒的接受性詞彙水平,亦與母親們進行了一對一的訪談,以獲取背景資訊。雖然部分家庭能運用雙語,所有家庭的第一語言都是英語。結果發現:

  • 母親的閱讀水平及她們所報告的教育程度皆能顯著預測幼兒的閱讀程度,水平越高結果越正面。
  • 然而,在幼兒的接受性詞彙水平上,他們發現母親的閱讀水平是一項顯著的預測因素,而母親的教育水平則不然。

有鑑於此,作者建議幼兒教育工作者或許能考慮實施提高母親閱讀能力的計劃,以提高幼兒的語言及識字水平。

 

文獻來源: Phillips, L. M., Norris, S. P., Hayward, D. V., & Lovell, M. A. (2017). Unique Contributions of Maternal Reading Proficiency to Predicting Children’s Preschool Receptive Vocabulary and Reading Proficiency. Early Childhood Education Journal, 45(1), 111–119.Read the rest

給父母發短信有助於早期讀寫能力

一項向學前兒童家長發送有關讀寫能力建議短訊的計劃研究顯示,計劃改善了父母的讀寫能力行為,以及兒童的早期讀寫能力。

「READY4K!」是一個為期八個月,以學前教育兒童父母為對象的短信計劃。家長收到有關讀寫能力技能的短信,鼓勵他們參與,並提供跟進的提示。於國家經濟研究局推行的研究中,519名加州家長被隨機分配於2013-14學年接受該計劃,或者收到一系列的「安慰劑」短訊(例如關於入學情況)。結果顯示:

  • 這些短訊增加了家長給孩子讀書和其他讀寫活動的頻率(影響達35標準差以上)。
  • 教師表示,與收到「安慰劑」短訊的父母相比,收到短訊的父母會查詢更多有關他們孩子學習的問題(影響達19標準差以上),他們的孩子於早期讀寫能力的評估上表現更好,包括小寫字母知識和字母聲音(標準差達 0.34 以上)。

作者表示發短信是一項深具潛力地支援家長育兒的方法,,因為這能被廣泛使用、成本低廉且易於控制規模。

 

文獻來源(開放取用):York, B.N. & Loeb, S. (2014). One step at a time: The effects of an early literacy text messaging program for parents of preschoolers (NBER Working Paper 20659). Cambridge, UK: National Bureau of Economic Research. Retrieved from: https://www.nber.org/papers/w20659.pdfRead the rest