卓越實證概述 Best Evidence in Brief
透過DNA分析預測學生的閱讀能力

倫敦大學國王學院研究員利用基因評分技術(Genetic scoring technique),以DNA去預測學生在學時的閱讀表現。

Saskia Selzam及其研究團隊根據已被識別為對教育成就(Educational achievement)重要的基因變體(Genetic variants),為5,825名參與雙胞胎早期發展研究(Twins Early Development Study (TEDS))的學生,計算其教育成就的基因評分(Genetic scores)。然後,團隊將上述評分與每位參加者在7至14歲期間的閱讀能力作比對。

有關研究報告已於《Scientific Studies of Reading》期刊發表。報告指出,兒童的DNA與其閱讀能力有相關性。兒童之間閱讀能力的差異,有百分之五可解釋為與基因評分相關。基因評分最高與最低的兒童的閱讀能力,相差約兩歲之多。即使將認知能力(Cognitive ability)和家庭社經地位(Family socioeconomic status)的影響計算在內後,上述相關性仍見顯著。

研究團隊指出,雖然百分之五的差別可能看似微小,但對比其他與閱讀相關的因素而言,這已屬重大差別。例如,性別差異(Gender differences)對兒童閱讀能力差異的影響,只少於百分之一。故此,研究團隊建議,利用基因評分作為教育的早期檢視工具(Early screening tool),識別受基因影響而出現有閱讀困難的學生。這有助教育同工,及早按個別學生的需要設計各項介入和預防措施(Tailored intervention and prevention)。

 

文獻來源:Selzam, S., Dale, P. S., Wagner, R. K., DeFries, J. C., Cederlöf, M., O’Reilly, P. F., … Plomin, R. (2017). Genome-wide polygenic scores predict reading performance throughout the school years. Scientific Studies of Reading, 21(4), 334–349.… Read the rest

學生學業壓力和學習動機的關係

南京大學(Nanjing University)進行了一項三年追蹤研究(Longitudinal study),探究中國內地高中學生在數學科的學業壓力(Academic stress)與學習動機(Academic motivation)之關係。學習動機仔細可分為三個部分:內在動機(Intrinsic motivation)、外在動機(Extrinsic motivation)和無動機(Amotivation)。其中,外在動機再分別從三方面審視︰認同調節(Identified regulation), 內攝調節(Introjected regulation)和外在調節(External regulation)。

298位來自南京市區三所不同高中學校的高中一年級(香港學制中四)學生(平均年齡 = 16.46歲)參與了這項研究。研究於他們高中一年級時量度其學業壓力,於他們高中一年級及高中三年級(香港學制中六)時測量其學習動機。

研究發現,對中國內地高中生而言,高中一年級時的學業壓力呈負向預測他們當時的內在動機,但卻正向預測他們兩年後於高中三年級時的無動機。而學業壓力和外在動機之間,則沒有發現任何顯著性差別。

作者建議,中國內地高中學校的數學老師或可減少數學科課業量和測驗次數,從而減輕學生的學業壓力。這樣將可有效提升學生對學習數學科的內在動機,及降低其無動機。

 

文獻來源:Liu, Y. (2015). The longitudinal relationship between Chinese high school students’ academic stress and academic motivation. Learning and Individual Differences, 38, 123-126.… Read the rest

幼兒教育場景與兒童學習成果的最新實證

Matthew Manning及其團隊最新發表的坎貝爾協作組織系統文獻回顧(Campbell Collaboration systematic review),檢視了教師資歷與幼兒教育及照顧(Early childhood education and care (ECEC))質素之間的關係。結果發現,兩者有正面的相關性。

回顧總結了48項研究,共包括82個獨立樣本。在其中58個樣本中,研究員以幼兒教育及照顧的整體質素為成果進行評估。分析顯示,教師資歷與幼兒教育及照顧的整體質素呈正相關(相關系數r = 0.198)。

與此同時,經濟表現中心(Centre for Economic Performance)就納菲爾德基金會(Nuffield Foundation)贊助的一項研究,發表了討論文件。該研究探討了幼兒園(Nursery schools)的教員資歷及教育標準辦公室評分(Ofsted ratings),有否影響幼兒的學習表現。

在這研究中,Jo Blanden及其團隊以160萬名於2003年9月至2006年8月期間出生的兒童為研究對象,配對了他們於小學學前班(Reception,英國學制完成幼兒園後,開始小一前的年級)結束時之學習成果數據,及他們於前一年就讀的幼兒園資料。結果顯示,曾就讀教育標準辦公室評分為優秀(Outstanding),或聘任最少一名學士畢業生為教員的幼兒園之學生,在就讀小學時的學習表現較佳。可是,上述影響十分微小。幼兒園其中一名教員為學士畢業生,尤其是合格教師的話,學生於5歲及7歲時所得的分數均提升了百分之二個標準差(Standard deviation)。而曾就讀評分為優秀的幼兒園之學生,於幼兒基礎階段(Early Years Foundation Stage)5歲時的學習表現亦較佳,差別為百分之四個標準差。

 

文獻來源:Blanden, J., Hansen, K., & McNally, S. (2017). Quality in Early Years Settings And Children’s School Achievement. London, England: Centre for Economic Performance.

Manning, M., Garvis, G., Fleming, C., & Wong, G.T.W. (2017). The Relationship Between Teacher Qualification and The Quality of The Early Childhood Care and Learning Environment. Canberra, Australia: ANU Centre for Social… Read the rest

專題研習

人力資源拓展研究公司(MDRC – The Manpower Demonstration Research Corporation)發表了工作報告,以補充及更新一份出版於2000年,有關專題研習(Project-based learning)的文獻回顧。報告重點回顧了過去17年發表的論文及研究,以探討下列議題︰專題研習的原則、專題研習於美國學制K-12教育階段(香港學制的小一至中六)的應用、教師在實施專題研習教學時遇到的挑戰、學校及地區因素如何影響專題研習的實施,及專題研習在改善學習成果方面有何已知的成效。

根據報告,過往的研究結果雖然顯示專題研習或許有助改善學習成果,但卻未能確證其成效。報告圑隊指出,評鑑專題研習成效的最大困難,在於教育界對專題研習的設計,及如何與其他教學方法互補配合,均缺乏共識。部分研究發現,專題研習與學習成果呈正相關。可是,當教師及學校對何謂專題研習教學法缺乏清晰概念,就難以評估他們實施專題研習的質素,亦難以知道如何改善他們的教學模式。圑隊亦提出,實施專題研習之所以具挑戰性,是因為師生互動會從教師主導轉為學生主導的探究模式,而評估亦需採用非傳統的方法。

總結上述分析,報告提出了専題研習研究可以如何發展的建議,讓教育界在專題研習的知識及實踐上都得以改進。

 

文獻來源:Condliffe, B., Quint, J., Visher, M. G., Bangser, M. R., Drohojowska, S., Saco, L., & Nelson, E. (2017). Project-Based Learning - a Literature Review. NY: MDRC.… Read the rest

實證發現︰學童成就差距沒有隨著時代發展收窄

研究顯示,社經地位(Socioeconomic status)是最能預測孩童的學業成就,而早於入學初期,來自社經地位高低不同的學生之間的學業成就已出現差距(Achievement gap)。如何評估那些旨在收窄學童成就差距計劃的成效?美國教育政策研究所(The Education Policy Institute)的Emma Garcia與全面創新教育路向(The Broader Bolder Approach to Education)的Elaine Weiss為此進行研究。取自兩組分別於1998及2010年入學的幼稚園學生(香港學制︰小一)為研究對象,透過檢視這兩個世代的學生於入學初期的認知及非認知技能(Cognitive and non-cognitive skills),與其社經地位之間的關係,探究學童成就差距於這12年間是否有所收窄。

Garcia與Weiss利用由美國國家教育統計中心(The National Center for Education Statistics)提供,有關幼兒教育縱向研究(Early Childhood Longitudinal Studies)中的1998-99及2010-11年度幼稚園班的數據。結果顯示,於1998至2010年間來自美國社會最高及最低經濟能力階層學生之間的成就差距,並無改變。兩者的閱讀及數學成就差距,分別維持於1.17及1.25個標準差(Standard deviations)。儘管於這段期間,各經濟能力階層的家長都愈來愈積極參與孩子的教育,以及實施了各種旨在收窄學童成就差距的計劃。有趣的是,研究同時發現,於這12年間,雖然貧窮學童人數比率上升了,但上述成就差距既沒有加大,亦沒有收窄。這反映出,較高度的家長參與(Parental involvement)和學前教育(Children’s pre-school attendance),雖然遏止了學童成就差距進一步擴大,但卻不足以消除貧窮對學童成就的重大影響。

研究員回顧了12個為拉近學童成就差距而設的計劃。其中最有效的計劃,除了協助學童處理學業問題,同時亦需確保他們能獲得良好的膳食和醫療服務,以及為他們及其家庭提供其他支援。

 

文獻來源:García, E. & Weiss, E. (2017). Education Inequalities at the School Starting Gate – Gaps, Trends, and Strategies to Address them. DC: Economic Policy Institute.… Read the rest