卓越實證概述 Best Evidence in Brief
英國學生成績差距的最新分析

英國的教育捐贈基金會(Education Endowment Foundation,EEF)剛就當地學生的成績差距發表了一份最新分析報告。研究團隊根據英國學制第二階段(Key Stage 2)之學童數據,預測有關差距於未來五年之發展趨勢。分析結果顯示,於未來五年間,弱勢學生與其他學生之間的成績差距,將難有明顯改善

基於過去數年於小學階段的進步,報告估計:

  • 弱勢學生和其他學生於普通中學教育文憑考試(GCSE)的英文及數學兩科取得好的及格評級(Good pass、等同於取得C grade)的比率差距,預計將可由2017年的24個百分點(Percentage points),降低至2021年的5個百分點。
  • 然而,在八科成績指標(Attainment 8—量度普通中學教育文憑考試八科平均成績)和八科進步指標(Progress 8—量度學生於英國學制第二至第四學習階段期間八科的進展)上,弱勢學生和其他學生之間的差距將不會出現明顯變動。
  • 兩組學生之間八科成績指標的分數差距於2017年的11分將維持到2021年﹔而八科進步指標的達標差距則預期將由2017年的8個百分點,輕微上升至2021年的15.6個百分點。

分析結果強調,即使進步微小,例如於普通中學文憑考試(GCSE)中由全科不獲評級,進步至其中能有一至兩科考獲基本及格評級(Pass),已可顯著提高年青人的終生工作收入,以及國家財富。這表明持續協助現時低成就的學生改善學業成績,仍然是一項重要任務。

報告亦根據教育捐贈基金會在彌合學生成績差距方面首六年的工作,總結出十五項要點

 

The Education Endowment Foundation (2018). The attainment gap 2017. London, England : The Education Endowment Foundation.… Read the rest

給予教師更多回饋會有甚麼效果?

由美國研究所(American Institutes for Research)及美國教育科學院(Institute of Education Sciences)出版的一項研究顯示,對校長和教師作出正確回饋,即使只有少量,也能對學生的數學成績產生影響。

來自五個美國州份、八個學區的127間學校參與了這項研究。研究團隊把學校分配為實驗組及控制組。實驗組及控制組學校的老師及校長皆會就他們的表現繼續得到如以往一樣的回饋,但在實驗組學校中,參與者會在課堂實踐、學生成績及校長領導上,得到額外回饋。研究聚焦於任教四至八年級(香港學制:小五至中三)閱讀/英語以及數學科的校長和教師。

研究發現包括:

  • 在首年研究中,實驗組學生的數學成績比控制組學生為佳,差距相等於四星期的學習效果。
  • 在第二年,雖然同樣的差距依然存在,但這在統計學上並不顯著。
  • 而兩組學生在閱讀/英語的成績上,兩年來也沒有差別。

透過試驗性質的分析,研究亦指出課堂實踐與數學成績有正面的關係,顯示課堂實踐的改善可能是給予教師回饋影響學生成績的其中一項途徑。

 

Garet, M.S., Wayne, A.J., Brown, S., Rickles, J., Song, M., and Manzeske, D. (2017). The impact of providing performance feedback to teachers and principals. Washington, DC: National Center for Education Evaluation and Regional Assistance, Institute of Education Sciences, U.S. Department of Education.… Read the rest

自我調適學習元素能提升入學準備度

根據在《Early Childhood Research Quarterly》刊登的一篇研究顯示,在一項入學準備課程(School readiness programme)加入自我調適學習元素(Self-regulation intervention),對於有較高風險在學校遇到困難的幼童,有助提升他們的自我調適、早期學習技巧、以及入學準備度。

Robert J Duncan及其研究團隊檢視了在「過渡幼稚園計劃」(Bridge to Kindergarten programme)中加入自我調適學習元素的效果。這項計劃是美國俄勒岡州的一項為期三星期的暑期入學準備課程,讓此前缺乏學前班經驗的幼童參加。由於沒有學前班經驗,因此他們被認定為有較高風險會在學校遇到困難。

三至五歲的幼童被隨機分配到控制組參加「過渡幼稚園計劃」,或到干預組中接受加入了自我調適學習元素的「過渡幼稚園計劃」。干預組的學生每星期會上兩節20至30分鐘的課堂,課程內容包括鼓勵他們運用自我調適技巧的動態及音樂遊戲(Movement and music-based games)。

這項隨機對照試驗(Randomised controlled trial)的結果顯示:

  • 干預組的幼童在自我調適學習的評估中,比只接受了「過渡幼稚園計劃」的控制組的幼童得分更高。
  • 在計劃完結時,兩組幼童在數學或讀寫能力上沒有顯著分別。
  • 然而,在入讀幼稚園的四個月後,干預組的幼童在自我調適、數學及讀寫能力上,都比起預期有更大的進步。

研究結論指出,針對入讀幼稚園前缺乏學校經驗的幼童推出政策及課程,也許能收窄入學準備度的差距並提升他們的成績。

 

Duncan, R. J., Schmitt, S. A., Burke, M., & McClelland, M. M. (2018). Combining a kindergarten readiness summer program with a self-regulation intervention improves school readiness. Early Childhood Research Quarterly, 42, 291–300.… Read the rest

個性化學習有效嗎?

由蘭德公司(RAND Corporation)的John F Pane及其團隊發表的最新研究簡報探討了以下問題:「『個性化學習』(Personalised learning)比起其他的教育方法是否更能促進學生在學習上進步?」報告的其中一部分展示了評鑑「個性化學習」學校的結果,評鑑由蘭德公司的研究員進行,並由比爾及梅琳達蓋茨基金會(The Bill and Melinda Gates Foundation)資助。

研究團隊分析了32間美國學校中接近5500位學生的數學及閱讀成績,這些學校皆接受了「新世代學習挑戰計劃」(Next Generation Learning Challenges initiative)的資助,以支援高度個性化的方法學習。自2014年上學期到2015年的下學期,這些學校在數學及閱讀能力上,接受了美國西北測評協會(Northwest Evaluation Association)的學業進度評估(Measures of Academic Progress)。研究團隊把個性化學習學校的學生、非個性化學習學校的配對學生、及全國常模進行比較。

研究簡報的主要發現包括:

  • 初步證據顯示無論學生一開始的成績為何,「個性化學習」也能提升學生的成績。
  • 「個性化學習」或許需要時間才能見成效,分析顯示在學校有推行個性化學習的經驗後,效果更為正面。
  • 迄今的研究依然未有證據能指出哪種實踐最為有效,以及甚麼政策是必需推行的,以令「個性化學習」的效益最大化。

作者補充,這課題需要更多運用更嚴謹實驗設計的研究。

 

Pane, J. F., Steiner, E. D., Baird, M. D., Hamilton, L. S., & Pane, J. D. (2017). How does personalized learning affect student achievement?. Santa Monica, CA: RAND Corporation.… Read the rest

干預措施能減少停學,但效果短暫

這篇坎貝爾協作組織的系統性文獻回顧(Campbell Collaboration systematic review)檢視了旨在減少學校排除學生(Exclusion from school)的干預措施效用。學校排除學生,或者稱為停學(Suspension),即是在一段時間內禁止學生接受正規教學,期間亦不容許他們到校。最極端的情況則是把學生開除(Expulsion),不容許他們回到同一間學校中。

文獻回顧總結了37項研究,報告了38項干預措施的效應值。大部分的研究來自美國(33篇)及英國(3篇),所有研究都採用隨機對照試驗。

實證顯示:

  • 在實施校本干預措施的首六個月,干預措施能有效減低停學情況(效應值= +0.30),但效果並不能持續。
  • 部分種類的干預措施展示更有效的迹象。在這文獻回顧檢視的九種不同的校本干預措施中,四種措施對減少停學情況有正面的效果,包括提升學業技巧、輔導、導師制/監管、及教師的技巧培訓(Enhancement of academic skills, counselling, mentoring/monitoring and skills training for teachers)。

然而,鑒於回顧包含的研究數目有限,研究團隊亦提醒需要謹慎運用這項結果。

 

Valdebenito, S., Eisner, M., Farrington, D.P., Ttofi, M., Sutherland, A. (2018).School-based interventions for reducing disciplinary school exclusion: a systematic review. Oslo, Norway: The Campbell Collaboration.… Read the rest