卓越實證概述 Best Evidence in Brief
一個由家長傳授的早期語言增潤課程的成效評估

一篇在《The journal of Child Psychology an0064 Psychiatry》期刊發表的研究,評估了一個由家長教授的語言增潤課程,對學前幼兒的語言發展及早期閱讀技巧(Language and emerging reading skills)發展的成效。

Kelly Burgoyne及其研究團隊,對英國208位幼兒(平均年齡3歲零1個月)及其家長進行隨機對照試驗,他們皆來自具多元社會文化背景的地區。研究安排其中一組幼兒及家長接受口語語言發展課程(Oral language programme),另一組接受一項主動控制肌動技巧(Motor skills)的課程。在30星期的課程裡,家長每天要在家中向幼兒教授20分鐘的課節內容。在課程前、後、以及完成課程的六個月後,研究都會對幼兒的語言能力及肌動技巧進行評估。由於幼兒在進行前、後測時仍未發展閱讀能力,研究只在課程六個月後的測試評估他們的早期識字技巧(Early literacy skills),包括字母與發音的知識(Letter-sound knowledge)、對音位的注意力(Phoneme awareness)、以及閱讀規則及不規則的字詞的技巧(Regular and irregular word reading)。

接受語言增潤課程的幼兒,在完成課程的後測中,在語言技巧(效應值=+0.21),及敘述技巧(Narrative skills)(效應值= +0.36)上都比接受肌動技巧課程的學生有較大的改善,而且這些效果能夠持續到課程完成的六個月後。接受課程的學生在字母與發音的知識(效應值=+0.42)及閱讀規則的字詞上(效應值=+0.35)亦見進步。相對地,研究沒有發現對照組的肌動技巧改善的證據。

 

文獻來源:Burgoyne, K., Gardner, R., Whiteley, H., Snowling, M. J., & Hulme, C. (2017). Evaluation of a parent‐delivered early language enrichment programme: evidence from a randomised controlled trial. Journal of Child Psychology and Psychiatry. Advance online publication.… Read the rest

幼兒自主學習及家長的鷹架運用

一項近期研究令我們更了解於中國脈絡下,家長的鷹架運用(Parental scaffolding)在幼兒自主學習(Self-regulated learning)上的角色。研究由劍橋大學的學者 Zhang 與Whitebread對來自3間北京幼稚園的130位幼兒及其家長進行,檢視幼兒自主學習策略運用、任務的表現、及家長的鷹架運用三者之間的關係。

研究包括兩階段的測試。在第一階段的測試,幼兒和他們的家長需要共同完成一項拼圖,以及一項摺紙任務。在三星期後,幼兒需獨自完成拼圖和摺紙的任務。有家長參與的任務與幼兒獨自完成的任務難度不同,以分別檢視家長的鷹架技巧和幼兒的自主學習策略的運用。解難過程透過錄影以讓研究團隊進行深入的分析。

幼兒的元認知策略運用(Metacognitive strategic behaviours)顯著影響他們在解難任務中的表現。表現好的幼兒會進行計劃、自我監控、察覺自己的錯處,例如會在動手拼圖前會自言自語地提醒自己要拼出一隻獅子等。而相比起是否有提供認知上或情感上的支持,家長的鷹架是否能對應孩子的理解程度才是影響幼兒運用自主學習技巧的顯著因素。家長能夠對應幼兒對任務的理解(Level of understanding)作出適當程度的指引,有助幼兒運用自主學習的技巧。當幼兒對任務有清晰的理解,家長卻提出一些簡單是非題;或者幼兒未能理解任務時,家長就已經要求他們監控自己的表現,都不能對應孩子的理解程度。

與過往的研究比較,研究亦發現中國的幼兒在任務中普遍能夠運用較高程度的動機策略(Motivational strategic behaviours),研究團隊指出這可能與儒家文化提倡勤勉有關。但他們也提醒讀者,是次研究的學生未必能反映中國學生的多樣性。

 

文獻來源:Zhang, H., & Whitebread, D. (2017). Linking parental scaffolding with self-regulated learning in Chinese kindergarten children. Learning and Instruction, 49, 121-130.… Read the rest

按能力分組及加速學習的近百年研究

Saiying Steenbergen-Hu及其團隊最近分析了接近百年以來,有關按能力分組(Ability grouping),以及加速學習(Acceleration)對學業成績影響的研究。按能力分組是把能力和技能相近的學生,分派為到同一組進行教學;而加速學習則是提供難度更高、給較高年級學生所用的學習材料及作業予學生學習。這二次統合分析(Secondary meta-analysis),透過閱覽數以千計的研究,按既定的原則篩選了十三個有關按能力分組,及六個有關加速學習的統合分析再加以回顧綜合,發佈在《Review of Educational Research》期刊。

研究團隊將按能力分組分為四類:(1) 按能力分班(Between-class ability grouping)──把同年級的學生分成高、中、低程度、(2) 班內按能力分組(Within-class ability grouping)──利用小組形式教學,按班別裡學生的能力分組、(3) 按學科的跨年級分組(Cross-year subject grouping)──按學生之前取得的成績,把不同年級的學生分到同一班裡、及(4) 視作為資優學生的分組(Grouping for pupils considered gifted)。

研究結果顯示,班內按能力分組、按學科的跨年級分組、以及視作為資優學生的分組都有助提升學業能力,但按能力分班則沒有效果。無論學生屬於成績較佳、中等或稍遜的結果都一致。研究分析亦顯示,在加速學習組別中,視作為資優學生的表現,與較年長、非資優的學生的表現相若,在進行加速學習的組別學習,對他們的成績亦有正面效果。

 

文獻來源:Steenbergen-Hu, S., Makel, M. C., & Olszewski-Kubilius, P. (2016). What one hundred years of research says about the effects of ability grouping and acceleration on K–12 students’ academic achievement: Findings of two second-order meta-analyses. Review of Educational Research86(4), 849-899.… Read the rest

學生對智能和學習有甚麼信念?

一項研究探討了美國學童及教師對於成長性思維的態度和信念(即是相信智能及學術能力並非固定,透過努力和學習能夠改善)。研究樣本來自美國克拉克郡學區(Nevada’s Clark County School District)的103, 066位小四至中六(美國學制:Grades 4-12)學生及5721位教師。

調查報告指出,有四分之三的學生展示成長性思維的信念。在1至5分的量表上(1分代表學生對所有描述固定性思維的句子表示認同,5分代表不認同),學生成長性思維信念的平均得分是4分。再者,調查指出成長性思維的信念會因學生的種族、就讀級別、之前的成績、及是否以英語為母語而有所差別。例如非英文為母語的學生的成長性思維(平均分為3.5)得分比以英語為母語的學生低(平均分為4.0)。調查亦指出成績稍遜學生的成長性思維信念比成績較佳的學生為低(平均分相差0.8分)。

教師成長性思維信念的平均分比他們的學生高0.5分(教師得分為4.5;學生得分為4.0)。而在大部分情況下,教師的成長性思維信念並不會因學校裡的學生特質而有顯著改變。

文獻來源:Snipes, J., & Loan, T. (2017). Growth mindset, performance avoidance, and academic behaviors in Clark County School District (REL 2017–226). Washington, DC: U.S. Department of Education, Institute of Education Sciences, National Center for Education Evaluation and Regional Assistance, Regional Educational Laboratory West.… Read the rest

幼童對智能的看法與性別定型

children-2394255_1280.jpg根據一份在《科學》(Science)期刊發表的報告,六歲女童已經較傾向把男性聯想為學術能力高的人。研究亦指出,即使五至七歲女童比同齡男生相比,較傾向將女生聯想為成績表現良好,她們並不會把這些成就聯繫到天生的「聰穎」(“Brilliance”)上。

Lin Bian及其研究團隊對五至七歲的孩童進行了一系列測試,以探討性別定型(Gender stereotypes)對幼童對智能(Intellectual ability)觀念的影響,接受測試的男女生各佔一半。在首項測試中,研究團隊安排幼童閱讀一篇故事,當故事描述一位具有很高智能的人時,要求他們猜測該故事人物的性別。接著,研究團隊亦向幼童展示一些成年人的合照,有些是相同性別的成年人合照,亦有些是一男一女的合照,幼童需要指出他們認為那一位是有智能較高的人。最後,幼童要把一些物件及特質,比如說「機智」(“Being smart”),配對到男性及女性的照片上。

結果顯示五歲的女童與男童同樣地傾向將智能連繫到自身的性別上。然而,六歲及七歲的女童比男童較少出現這類聯想,當中只有48%的女童會認為自己的性別是「相當機智的」(Really, really smart),但卻有65% 的同齡男童會作出這樣的聯繫。

文獻來源:Bian, L., Leslie, S. J., & Cimpian, A. (2017). Gender stereotypes about intellectual ability emerge early and influence children’s interests. Science355(6323), 389-391.… Read the rest