卓越實證概述 Best Evidence in Brief
專題研習

人力資源拓展研究公司(MDRC – The Manpower Demonstration Research Corporation)發表了工作報告,以補充及更新一份出版於2000年,有關專題研習(Project-based learning)的文獻回顧。報告重點回顧了過去17年發表的論文及研究,以探討下列議題︰專題研習的原則、專題研習於美國學制K-12教育階段(香港學制的小一至中六)的應用、教師在實施專題研習教學時遇到的挑戰、學校及地區因素如何影響專題研習的實施,及專題研習在改善學習成果方面有何已知的成效。

根據報告,過往的研究結果雖然顯示專題研習或許有助改善學習成果,但卻未能確證其成效。報告圑隊指出,評鑑專題研習成效的最大困難,在於教育界對專題研習的設計,及如何與其他教學方法互補配合,均缺乏共識。部分研究發現,專題研習與學習成果呈正相關。可是,當教師及學校對何謂專題研習教學法缺乏清晰概念,就難以評估他們實施專題研習的質素,亦難以知道如何改善他們的教學模式。圑隊亦提出,實施專題研習之所以具挑戰性,是因為師生互動會從教師主導轉為學生主導的探究模式,而評估亦需採用非傳統的方法。

總結上述分析,報告提出了専題研習研究可以如何發展的建議,讓教育界在專題研習的知識及實踐上都得以改進。

 

文獻來源:Condliffe, B., Quint, J., Visher, M. G., Bangser, M. R., Drohojowska, S., Saco, L., & Nelson, E. (2017). Project-Based Learning - a Literature Review. NY: MDRC.… Read the rest

實證發現︰學童成就差距沒有隨著時代發展收窄

研究顯示,社經地位(Socioeconomic status)是最能預測孩童的學業成就,而早於入學初期,來自社經地位高低不同的學生之間的學業成就已出現差距(Achievement gap)。如何評估那些旨在收窄學童成就差距計劃的成效?美國教育政策研究所(The Education Policy Institute)的Emma Garcia與全面創新教育路向(The Broader Bolder Approach to Education)的Elaine Weiss為此進行研究。取自兩組分別於1998及2010年入學的幼稚園學生(香港學制︰小一)為研究對象,透過檢視這兩個世代的學生於入學初期的認知及非認知技能(Cognitive and non-cognitive skills),與其社經地位之間的關係,探究學童成就差距於這12年間是否有所收窄。

Garcia與Weiss利用由美國國家教育統計中心(The National Center for Education Statistics)提供,有關幼兒教育縱向研究(Early Childhood Longitudinal Studies)中的1998-99及2010-11年度幼稚園班的數據。結果顯示,於1998至2010年間來自美國社會最高及最低經濟能力階層學生之間的成就差距,並無改變。兩者的閱讀及數學成就差距,分別維持於1.17及1.25個標準差(Standard deviations)。儘管於這段期間,各經濟能力階層的家長都愈來愈積極參與孩子的教育,以及實施了各種旨在收窄學童成就差距的計劃。有趣的是,研究同時發現,於這12年間,雖然貧窮學童人數比率上升了,但上述成就差距既沒有加大,亦沒有收窄。這反映出,較高度的家長參與(Parental involvement)和學前教育(Children’s pre-school attendance),雖然遏止了學童成就差距進一步擴大,但卻不足以消除貧窮對學童成就的重大影響。

研究員回顧了12個為拉近學童成就差距而設的計劃。其中最有效的計劃,除了協助學童處理學業問題,同時亦需確保他們能獲得良好的膳食和醫療服務,以及為他們及其家庭提供其他支援。

 

文獻來源:García, E. & Weiss, E. (2017). Education Inequalities at the School Starting Gate – Gaps, Trends, and Strategies to Address them. DC: Economic Policy Institute.… Read the rest

空間感知能力的發展速度能夠預測早期算術能力嗎?

兩位來自香港大學(The University of Hong Kong)及香港教育大學(The Education University of Hong Kong)的學者對華人幼稚園學童進行了三年的追蹤研究,以探討空間感知能力(Spatial perception ability)的發展,是否能預測他們隨後的算術能力(Arithmetic skills)。空間感知亦即是空間關係的能力。

總共106位來自2間非牟利幼稚園的香港華人幼兒參與了這項研究,他們的母語是廣東話,亦接受廣東話的教育。在香港的幼稚園,幼兒在首年就會開始學習基本的運算能力(Numerical skills)及讀寫能力(Literacy skills)。在研究開始時,參與研究的幼兒平均年齡約為45個月大(3.75歲)。

在三年幼稚園學習期間,幼兒接受了五次的測試。他們分別在首學年的下學期(五月)、在第二學年的上學期(十二月)、下學期(五月)、在第三個學年的上學期(十一月)及下學期(五月)接受測試。在每次的測試,幼兒都會接受七項評估,包括空間感知及算術能力的評估,這些評估都有良好的信度。空間感知的評估希望檢視幼兒從任務裡不相關的資訊中辦識空間關係的能力。

研究把諸如空間類比推理(Spatial analogic reasoning)、空間視覺化(Spatial visualization)、心像旋轉(Mental rotation)、聲韻覺識(Phonological awareness)的水平及發展速度等等可能的混淆變項(Confounding variable)納入考慮後,結果發現幼兒在幼稚園期間的空間感知能力發展速度能夠預測在幼稚園學習最後時的算術能力,但空間感知能力水平則不具預測的效用。這顯示在預測早期算術能力上,空間感知能力的發展具有獨有的價值。

結果意味協助幼兒發展空間感知能力是重要的,可能會有助提升他們的算術能力。因此,教師及前線教育工作者值得留意幼兒在空間感知上的學習過程及進程,並且對發展速度比同儕慢的學生,提供適當的空間感知學習機會。

 

文獻來源: Zhang, X. & Lin, D. (2017). Does growth rate in spatial ability matter in predicting early arithmetic competence? Learning and Instruction, 49, 232-241.… Read the rest

貧困學生的讀寫能力與研習科學的關係

教育捐贈基金會(The Education Endowment Foundation)及英國皇家學會(The Royal Society)出版了一份報告是審視現行對學童,特別是來自弱勢社群的學童,在學習科學有正面影響的介入方法及教學模式的研究。

牛津大學(The University of Oxford)研究團隊分析了英國全國學生數據庫(National Pupil Database)的數據,以衡量社經地位(Socioeconomic status (SES))較低與較高的學生在全國科學測驗成績之間的關係。有關數據分析證實了來自不論任何年級的弱勢社群學生(過往6年間曾最少一次享用學校免費膳食者)的科學科分數與其學習科學科的進度都大幅低於社經地位較高的學生。研究團隊指出,上述差距首次顯現於學生就讀英國學制第一階段(Key Stage 1,5-7歲), 隨著學生在小學及中學,其差距更逐步擴闊。兩組學生在科學科的成績差距,與英文及數學科相若,而科學科的成績差距,在學生5-7及11-16歲兩個時期尤為顯注。

研究亦發現,影響學生科學科分數的最大因素是他們理解文章的能力。報告指出,讀寫能力(Literacy skills)欠佳的學生會影響他們理解科學詞彙和撰寫科學報告,這表示提升弱勢社群學生的閱解策略,亦可能對他們科學科成績有正面影響。學者們說︰「關於科學學業成績的相關研究(Correlational studies)顯示,學生的讀寫能力,無疑是研究他們科學成績最強及一致的預測因子(Consistent predictor)。」報告亦提及,學生的社經地位與其讀寫能力呈「高度相關」(Strong relationship)的關係。

《卓越實證概述》較早前刊載過一項研究,亦發現美國中、小學生的讀寫能力和科學成績差距之間也有類似的相關結果。

 

文獻來源:Nunes, T., Bryant, P., Strand, S., Hillier, J., Barros, R., & Miller-Friedmann, J. (2017). Review of SES and Science Learning in Formal Educational Settings. UK: Education Endowment Foundation.… Read the rest

父親參與育兒計劃有助提升多項成果

根據一篇在《Journal of Clinical Child & Adolescent Psychology》發表的研究,一項透過閱讀提升父親與孩子互動的計劃,不但能增進父親的育兒技巧,亦能提升幼兒的入學準備度及改善他們的行為。

這項隨機對照試驗由Anil Chacko 及其研究團隊進行,以評估「父親支持幼兒邁向成功」(Fathers Supporting Success in Preschoolers)計劃的成效。這計劃的焦點在於結合家長培訓及親子伴讀(Shared book reading),以令父親及其學前幼兒都能從中受益。研究從紐約市的三個啟蒙計劃中心(Head Start centres)招募126位低收入的父親及其幼兒,其中大部分父親運用西班牙語。計劃每週提供一節90分鐘的課節,為期共八週。為了解計劃成效,研究員在計劃開始前及完結時隨即評估了育兒技巧、幼兒的行為及語言、以及父親的相關成果,包括壓力及抑鬱程度。評估方法包括研究員利用行為編碼系統進行觀察,評估家長和幼兒之間社交互動的質素、父親的報告、以及幼兒語言的標準測試。

研究發現家長行為、幼兒行為、以及幼兒的語言發展都有改善。研究團隊發現,所觀察到的正向管教(Positive parenting)(+0.63)以及幼兒的問題行為(Problem behaviours)(+0.34)都有中等程度的效應值。研究透過學前語言發展量表(Preschool Language Scales PLS-4)評估語言方面的成果,亦發現了在聽覺理解(Auditory comprehension)+0.52的效應值、在語言表達(Expressive language)+0.51的效應值,而家長壓力及抑鬱的效應值皆不顯著。整體結果顯示父親在育兒技巧及幼兒在入學準備度皆有30%以上的提升。

 

文獻來源: Chacko, A., Fabiano, G. A., Doctoroff, G. L., & Fortson, B. (2017). Engaging fathers in effective parenting for preschool children using shared book reading: A randomized controlled trial. Journal of Clinical Child & Adolescent Psychology, 1-14.… Read the rest