卓越實證概述 Best Evidence in Brief
弱勢學童學業支援計劃所採用的方法

研究顯示,相對社經條件較佳的同儕,低社經背景的學生較少能入讀學前班,亦較少有讓他們進行讀寫或語文活動的家庭環境。故此,低社經背景的兒童於入讀小學時,一般較難具備成功所需的社交及求學技巧。丹麥國家社會研究中心(Danish National Centre for Social Research)的Jans Deitrichson及其團隊最近進行了一項統合分析(Meta-analysis),旨在找出學業支援計劃(Academic interventions)需包括甚麼要素,才能最有效地改善低社經背景小學生的成績。

這項統合分析涵蓋了101項於2000至2014年間進行的研究。其中百分之七十六為隨機對照試驗(Randomised controlled trials),其餘則為準實驗研究(Quasi-experimental studies)。這些研究均以低社經背景學生為研究對象,及以閱讀和數學標準測驗結果為研究測量指標。此外,研究均需於經濟合作與發展組織(OECD)或歐盟成員國進行,其中大部分研究於美國進行。而選取的各項研究亦需列明可供研究團隊計算效應值(Effect size)數據。

分析團隊將每項研究的學業支援計劃,按其中所使用的方法,歸入不同的「要素類別」(Component categories)。這些方法例如有︰輔導或指導學生、合作學習、提供誘因、小組輔導,或上述方法與其他方法的結合。

分析指出︰

  • 個別指導、學習回饋與進度監測,以及合作學習等三項方法,所展示的效應值最大。
  • 儘管這些方法的平均效應值顯示它們並未足以彌合高與低社經背景學生之間的成績差距,但卻已能將其收窄。

團隊建議對這些學業支援計劃進行成本效益分析研究(Cost-effectiveness studies),以讓政策制定者及教育工作者更整全地了解這些計劃對學生的助益。

 

Dietrichson, J., Bøg, M., Filges, T., & Klint Jørgensen, A.-M. K. (2017). Academic interventions for elementary and middle school students with low socioeconomic status: A systematic review and meta-analysis. Review of Educational Research, 87(2), 243–282.… Read the rest

關注學業成績差距

英國教育部(Department for Education)發表了最新研究報告,探討能成功改善弱勢學生成績的實踐方案。研究結論指出,在協助弱勢學生進步方面,學校可發揮重要的作用。

經濟合作組織(OECD)內,英國是貧富學生成績差距最大的國家之一。是次研究根據學校層面的數據、問卷調查和訪談,辨識能成功收窄差距的學校、這些學校之間的共通點,以及從這些例子歸納出的成功經驗。

研究團隊發現,學校層面的特質能夠解釋不同學校之間,三分之一至三分之二的弱勢學生成績差距的變異(Variance)。這顯示學校收生情況與環境雖然重要,但學生成績仍受著其他因素影響。

研究提出了七項成功要素︰

  • 營造為提高全體學生成績而努力的文化;不應對弱勢學生抱持成見,或視他們為較難獲取成功的一群。
  • 盡早按個別學生的不同需要提供個性化的學習及情緒支援;不應只提供概括性的支援,亦不應於主要學習階段後期才關注個別學生的情況。
  • 專注於課堂上的優質教學,而不是課時以外的額外計劃和活動。
  • 專注於個別學生的學習成果,而非提供策略。
  • 安排校內最好的教職員支援弱勢學生,讓教師和教學助理負責有關職務及發展所需技能;而不是額外聘任不熟悉學生的人士作教學支援。
  • 以數據為基礎,決定如何支援學生,而且不時進行評估,並按結果在過程中修訂計劃;而不是按單一評估制定方案。
  • 奉行清晰、積極應變的領導方針︰持續訂立高遠的目標,並放權予全體教職員合力提升學生的學業成績;而非降低目標或接受不穩定的學業表現。

報告附有一份供學校領導參考的簡報,除了總結研究結果,亦指出了學校面對的風險因素和處理這些風險的方法,以及就往後發展步驟提供了建議。

 

Macleod, S., Sharp, C., Bernardinelli, D., Skipp, A., & Higgins, S. (2015). Supporting the attainment of disadvantaged pupils: articulating success and good practice: Research report November 2015. London, England: Department for Education.… Read the rest

英國學生成績差距的最新分析

英國的教育捐贈基金會(Education Endowment Foundation,EEF)剛就當地學生的成績差距發表了一份最新分析報告。研究團隊根據英國學制第二階段(Key Stage 2)之學童數據,預測有關差距於未來五年之發展趨勢。分析結果顯示,於未來五年間,弱勢學生與其他學生之間的成績差距,將難有明顯改善

基於過去數年於小學階段的進步,報告估計:

  • 弱勢學生和其他學生於普通中學教育文憑考試(GCSE)的英文及數學兩科取得好的及格評級(Good pass、等同於取得C grade)的比率差距,預計將可由2017年的24個百分點(Percentage points),降低至2021年的5個百分點。
  • 然而,在八科成績指標(Attainment 8—量度普通中學教育文憑考試八科平均成績)和八科進步指標(Progress 8—量度學生於英國學制第二至第四學習階段期間八科的進展)上,弱勢學生和其他學生之間的差距將不會出現明顯變動。
  • 兩組學生之間八科成績指標的分數差距於2017年的11分將維持到2021年﹔而八科進步指標的達標差距則預期將由2017年的8個百分點,輕微上升至2021年的15.6個百分點。

分析結果強調,即使進步微小,例如於普通中學文憑考試(GCSE)中由全科不獲評級,進步至其中能有一至兩科考獲基本及格評級(Pass),已可顯著提高年青人的終生工作收入,以及國家財富。這表明持續協助現時低成就的學生改善學業成績,仍然是一項重要任務。

報告亦根據教育捐贈基金會在彌合學生成績差距方面首六年的工作,總結出十五項要點

 

The Education Endowment Foundation (2018). The attainment gap 2017. London, England : The Education Endowment Foundation.… Read the rest

給予教師更多回饋會有甚麼效果?

由美國研究所(American Institutes for Research)及美國教育科學院(Institute of Education Sciences)出版的一項研究顯示,對校長和教師作出正確回饋,即使只有少量,也能對學生的數學成績產生影響。

來自五個美國州份、八個學區的127間學校參與了這項研究。研究團隊把學校分配為實驗組及控制組。實驗組及控制組學校的老師及校長皆會就他們的表現繼續得到如以往一樣的回饋,但在實驗組學校中,參與者會在課堂實踐、學生成績及校長領導上,得到額外回饋。研究聚焦於任教四至八年級(香港學制:小五至中三)閱讀/英語以及數學科的校長和教師。

研究發現包括:

  • 在首年研究中,實驗組學生的數學成績比控制組學生為佳,差距相等於四星期的學習效果。
  • 在第二年,雖然同樣的差距依然存在,但這在統計學上並不顯著。
  • 而兩組學生在閱讀/英語的成績上,兩年來也沒有差別。

透過試驗性質的分析,研究亦指出課堂實踐與數學成績有正面的關係,顯示課堂實踐的改善可能是給予教師回饋影響學生成績的其中一項途徑。

 

Garet, M.S., Wayne, A.J., Brown, S., Rickles, J., Song, M., and Manzeske, D. (2017). The impact of providing performance feedback to teachers and principals. Washington, DC: National Center for Education Evaluation and Regional Assistance, Institute of Education Sciences, U.S. Department of Education.… Read the rest

自我調適學習元素能提升入學準備度

根據在《Early Childhood Research Quarterly》刊登的一篇研究顯示,在一項入學準備課程(School readiness programme)加入自我調適學習元素(Self-regulation intervention),對於有較高風險在學校遇到困難的幼童,有助提升他們的自我調適、早期學習技巧、以及入學準備度。

Robert J Duncan及其研究團隊檢視了在「過渡幼稚園計劃」(Bridge to Kindergarten programme)中加入自我調適學習元素的效果。這項計劃是美國俄勒岡州的一項為期三星期的暑期入學準備課程,讓此前缺乏學前班經驗的幼童參加。由於沒有學前班經驗,因此他們被認定為有較高風險會在學校遇到困難。

三至五歲的幼童被隨機分配到控制組參加「過渡幼稚園計劃」,或到干預組中接受加入了自我調適學習元素的「過渡幼稚園計劃」。干預組的學生每星期會上兩節20至30分鐘的課堂,課程內容包括鼓勵他們運用自我調適技巧的動態及音樂遊戲(Movement and music-based games)。

這項隨機對照試驗(Randomised controlled trial)的結果顯示:

  • 干預組的幼童在自我調適學習的評估中,比只接受了「過渡幼稚園計劃」的控制組的幼童得分更高。
  • 在計劃完結時,兩組幼童在數學或讀寫能力上沒有顯著分別。
  • 然而,在入讀幼稚園的四個月後,干預組的幼童在自我調適、數學及讀寫能力上,都比起預期有更大的進步。

研究結論指出,針對入讀幼稚園前缺乏學校經驗的幼童推出政策及課程,也許能收窄入學準備度的差距並提升他們的成績。

 

Duncan, R. J., Schmitt, S. A., Burke, M., & McClelland, M. M. (2018). Combining a kindergarten readiness summer program with a self-regulation intervention improves school readiness. Early Childhood Research Quarterly, 42, 291–300.… Read the rest