卓越實證概述 Best Evidence in Brief

於幼兒時期學習英語為外語: 負擔還是提升?

實行提早學習英語為外語(English as a foreign language, EFL)的教育政策於現今中國,甚至全球各地,都掀起了一股熱潮,目的在於讓兒童有更好的準備來迎接全球化的世界。雖然中國國內也蘊釀着如此的一股熱潮,但跟其他國家不同的是中國政府一方鼓勵儘早展開EFL, 但同時間亦為了保護兒童的母語發展,避免小學學校過早提供EFL教育,下了一道禁令不許公立小學於三年級前教授英語。

不過,普羅大眾的想法有點不同,以致社會上出現了前所未有的一種風氣: 人人均追捧讓幼兒很早期於私人機構展開EFL。他們的想法可以歸納為以下幾點:

  • 「愈早開始愈好」: 華人家長一般相信愈早接觸英語能幫助兒童更有效學習英語,而他們亦期望兒童能在關鍵期前成功掌握該語言;
  • 「工具性動機」: 在華人社會中,英文語言能力被視為一個人的整體能力及競爭力的重要指標,對其個人的未來發展有着重大影響;
  • 「內在動機」: 因兒童更樂於在傳統課室外使用英語,以至對與以英語為母語者交流溝通的EFL渠道愈來愈大的需求,以為兒童提供正宗的語言輸入。

Chen 與團隊進行了一個涉及892個於中國長大的兒童的研究,探討早期幼兒EFL對兒童後期於小學階段的學業成就的影響。為了消弭選擇性偏差,他們使用了傾向評分匹配 (propensity score matching, PSM) 及粗化精確匹配 (coarsened exact matching, CEM) 的方法來根據兒童的背景特徵、親子互動及社經背景等條件而得出較平衡的樣本。結果顯示兒童於幼兒早期學習英語有助提升兒童的英文能力,更同時間提升了其中文能力,證明了讓幼兒於早期學習第二語言並不會對其母語發展帶來負面影響。較早期接受EFL的兒童對學習英語也存有一個較正面的心態。Chen的團隊認為這說明了與其延後兒童的英語學習,全國應全面實行優質的幼教英語學習課程。家長亦應為兒童在家中提供一個豐富的語文環境,培養他們對英語學習的真實興趣,保持他們在年幼時願意積極學習英語的心。

 

 

文獻來源:
Chen, S., Zhao, J., de Ruiter, L., Zhou, J., & Huang, J. (2022). A burden or a boost: The impact of early childhood English learning experience on lower elementary English and Chinese achievement. International Journal of Bilingual Education and Bilingualism, 25(4), 1212 – 1229. https://doi.org/10.1080/13670050.2020.1749230

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