卓越實證概述 Best Evidence in Brief

對於識字及語言發展,對談比接觸字彙更重要

眾所周知,對小孩說話有助他們發展語言及識字前技能(Pre-literacy skills)。然而,美國哈佛大學、麻省理工學院和賓夕凡尼亞大學之最新研究顯示,照顧者與小孩進行輪流發言的對談互動(Conversational turn-taking-like exchanges),對小孩的語言發展及識字前能力有更大助益。換言之,與小孩對談較對他們說話更有好處。

第一項連繫小孩接觸語言機會(Language exposure)及腦神經功能(Neural functioning)的研究展示:

  • 就在聽故事時與照顧者有較多輪流發言的對談互動的小孩,功能性磁力共振(Functional MRIs)檢查結果顯示他們腦部處理語言的區域比起較少進行對談互動的小孩活躍。
  • 在評估詞彙量(Vocabulary)、文法(Grammar)及語言邏輯(Verbal reasoning)的語文標準測試中,這些與照顧者進行較多對談互動的小孩所得分數比其他小孩高,無論他們的社會經濟地位(Socioeconomic status)或家長教育水平(Parental education)何為。

研究團隊亦為36名來自不同社會經濟背景、四至六個月大的小孩錄音,以計算他們於兩日內說出的字詞數量、聽到的字詞數量和參與對話的次數。這些以英語為母語的小孩在行為、接觸語言機會及腦神經活動的標準測試得分亦沒有顯著差別。當研究團隊將上述評量結果與腦部掃描圖像作對照時,亦發現對談互動(Conversational turns)與腦部生理(Brain physiology)之間呈正相關。

 

Romeo, R. R., Leonard, J. A., Robinson, S. T., West, M. R., Mackey, A. P., Rowe, M. L., & Gabrieli, J. D. E. (2018). Beyond the 30-Million-Word Gap: Children’s Conversational Exposure Is Associated with Language-Related Brain Function. Psychological Science. Advance online publication.

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